Kawandi: Afrikaanse quilts uit India

Kleurrijke Indiase quilts met Afrikaanse invloeden

In het zuidwesten van India, in de Karnataka regio, wonen de Siddis die hele speciale quilts maken: de Kawandi quilts. De Siddis kwamen oorspronkelijk, in de 16de eeuw, uit Oost-Afrika als immigrant of ze werden als slaaf door de Portugezen naar India verscheept.

De Kawandi quilts worden door de Siddi vrouwen gemaakt met stukjes stof van oude sari’s, doeken en kledingstukken.

De opbouw van de Kawandi

De Siddi vrouwen gebruiken deze kunstzinnig samengestelde quilts als deken, matras, versiering in en rond het huis en als visuele stimulatie voor baby’s. Men noemt ze ook wel patchwork quilts maar de techniek die de Siddi gebruiken is eigenlijk applique en quilten tegelijkertijd.

Voor de achterkant gebruiken zij een stuk van een oude sari. Als je zelf aan de slag wilt gaan kun je hiervoor ook een andere stof gebruiken, zoals een quiltstof. Deze leg je met de goede kant naar beneden. Daar bovenop komt een dunne tussenvulling. Dit samen vormt de ondergrond van de quilt. Gebruikte kledingstukken of resten van quiltstoffen (scraps) worden in smalle repen geknipt en op de voering gelegd. Met een stiksteek naai je de eerste repen stof langs de buitenrand, tegen de wijzers van de klok in, vast. Als je helemaal rond bent komt er een nieuw randje van lapjes bij en ga je steeds verder met de stiksteek. Langzaam wordt op die manier de ondergrond steeds verder gevuld. Her en der worden ook vierkantjes in contrasterende kleuren, de ‘tikeli’, vastgenaaid. Deze tikeli zijn een van de karakteristieke aspecten van de Kawandi.

De handtekening van de naaister

Het ritme van de stiksteek, waarbij de steken aan de achterkant langer zijn dan aan de voorkant, is erg belangrijk. Het is een soort handtekening van de maakster die samen met de kleurkeuzes en stofafmeting de Kawandi specifiek maakt. Tussen de rijen stiksteken zit ongeveer 1/2 inch ruimte.

‘Madder Plaids’ gemaakt door Margaret Fabrizio

Last but not least

Een Kawandi is niet af voordat er op elke hoek een dubbelgevouwen vierkant is bevestigd, de zogenaamde ‘phula’, oftewel bloem. Deze phula zijn essentieel voor de aankleding oftewel afronding van de quilt.

Je snapt waarschijnlijk wel dat ik gefascineerd ben in de Kawandi, mede ook door het feit dat de Siddi van oorsprong uit Afrika komen en hun kleurgebruik en techniek uniek is. Na wat speurwerk en een online workshop ben ik zelf ook aan de gang gegaan en geniet ik van dit handwerk van lapjes uitzoeken, randjes omvouwen en steekjes maken. Ik moet nog wel een beetje oefenen op de lengte van mijn stiksteek! ;)

Mijn Kawandi quiltje in wording

Wil je nog meer weten over deze quilts dan kun je hier verder lezen: TRC Leiden, MoAdKunstenares Margaret Fabrizio heeft veel quilts gemaakt gebaseerd op deze techniek.

Groetjes, Hilde Hoogwaerts

3 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *